La palabra luz tiene varios significados. Desde el  punto de vista de la física, se llama luz (del latín lux, lucis) a la parte de la radiación electromagnética que puede ser percibida por el ojo humano. En física, el término luz se usa en un sentido más amplio e incluye todo el campo de la radiación conocido como espectro electromagnético, mientras que la expresión luz visible señala específicamente la radiación en el espectro visible. La óptica es la rama de la física que estudia el comportamiento de la luz, sus características y sus manifestaciones.

La luz, entre otros usos, sirve para iluminar. La iluminación es la acción o efecto de iluminar. En la técnica se refiere al conjunto de dispositivos que se instalan para producir ciertos efectos luminosos, tanto prácticos como decorativos. Con la iluminación se pretende, en primer lugar, conseguir un nivel de iluminación – interior o exterior – , o iluminancia, adecuado al uso que se quiere dar al espacio iluminado, nivel que dependerá de la tarea que los usuarios hayan de realizar.

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Sellos del 2001

En la serie “Centenarios”,  emitida el  12 de julio de 1999, se conmemora el centenario del nacimiento de Carles Buigas. El ingeniero Carles Buigas nació en Barcelona el 18 de enero de 1898. Con motivo de la Exposición Internacional de 1929- que tuvo lugar en la Ciudad Condal- se le encargaron los proyectos de iluminación de fuentes y cascadas. Buigas es autor de cerca de 800 proyectos de fuentes luminosas en todo el mundo, algunas tan espectaculares como las 174 fuentes flotantes de la Exposición Internacional de París, celebrada en 1937.

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Durante los inicios del arte cristiano se pintaba  unos círculos o halos de luz, llamados aureolassobre la cabeza de personajes sagrados en cuadros, vidrieras o esculturas. Esa forma de representar la  “iluminación” estaba restringida a la imagen de Jesucristo, extendiéndose luego a la Virgen, los apóstoles, los ángeles y, finalmente y desde el siglo V, a todos los santos e incluso a los objetos simbólicos del culto cristiano. La aureola ha sido utilizada también como una forma oval o elíptica cuando rodea el cuerpo completo de la figura, aunque también se observan formas circulares o cuadradas en algunas representaciones. En ocasiones el artista coloca también detrás de sus figuras círculos dorados o adornados con estrellas para representar las aureolas. Cuando ésta se representa como un disco luminoso sobre la cabeza se conoce como halo o nimbo, mientras que la combinación de nimbo y aureola se conoce por gloria.

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Debida a la  importancia de la luz, el 20 de diciembre del 2013,  la Asamblea General de las Naciones Unidas decide declarar el año 2015 Año Internacional de la Luz y las Tecnologías basadas en la Luz.  En España se constituye, el 14 de mayo de 2014, el Comité Nacional para la Celebración del Año Internacional de la Luz. Este Comité ha creado un portal web cuya misión es difundir todas las actividades y materiales que vayan apareciendo en conmemoración de este año en España.

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