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Un faro es una torre situada cerca de la costa o junto a ella, aunque en algunas ocasiones se encuentra situado dentro del mar a cierta distancia de la costa, que se ubica en los lugares donde transcurren las rutas de navegación de los barcos y que dispone en su parte superior de una lámpara potente, cuya luz se utiliza como guía. La lámpara dispone de lentes de Fresnel cuyo número, ancho, color y separación varía según cada faro. Cuando en la oscuridad el faro se encuentra en funcionamiento, la lámpara emite haces de luz a través de las lentes, que giran en 360 grados.

Hoja bloque del 2012 de Gibraltar donde hay un sello del Faro Punta de Europa:

Sellos emitidos por Alemania Oriental en 1974 y 1975:

Sellos emitidos el 24 de marzo de 1998 por Reino Unido:

Desde el mar los barcos no sólo ven la luz del faro, que les advierte de la proximidad de la costa, sino que también lo identifican por los intervalos y los colores de los haces de luz, de forma que pueden reconocer frente a qué punto de la costa se encuentran. Algunos faros también están equipados con sirenas, para emitir sonidos en días de niebla densa, cuando el haz luminoso no es efectivo.
Los modernos sistemas de navegación por satélite, como el GPS, han quitado importancia a los faros aunque siguen siendo de utilidad (seguridad) para la navegación nocturna ya que permite la verificación del posicionamiento en la carta de navegación.

    
Faro de Alejandría

Emisión de la antigua URSS que van desde 1981 hasta 1985, aproximadamente:

 

Faros de Canadá emitidos el 21 de septiembre de 1984 y el 3 de octubre de 1985:

Hoja bloque del 2010 de S Tomé:

En la entrada de los puertos construidos por los romanos solía haber altas torres que servían de faro a imitación del célebre de Alejandría erigido por Ptolomeo II y el cual, recordando las piras de apoteosis, estaba formado por pirámides truncadas puestas en disminución una sobre otras. A veces, también se empleaban como faros figuras colosales. Tal era el Coloso de Rodas.

Serie de Portugal emitida el 19 de junio del 2008:

Emitidos por Portugal el 12 de junio de 1987:

Durante la Edad Media, los faros no fueron objeto de ningún perfeccionamiento salvo en su decorado que a veces fue notabilísimo. En el siglo XVII no eran todavía los faros más que hogueras de madera de carbón que ardían en tederos o bien hermosas lámparas encerradas dentro de linternas de vidrio hasta que en 1782 el ingeniero Teulère reemplazó tan imperfectos medios por lámparas de reflectores parabólicos.

En el siglo XIX, la iluminación de los faros dio un paso inmenso con la invención por parte de Augustin Fresnel de las lentes de escalones, compuestos por un vidrio central de forma ordinaria rodeado por una serie de anillos de poco espesor cuyo perfil es de tal manera que todos tienen el mismo foco principal. Al mismo tiempo inventó Fresnel con François Arago las lámparas de torcidas concéntricas que producen una intensa luz equivalente a muchas lámparas Cárcel.

En épocas anteriores, los faros tenían un guardafaros (fareros) que acostumbraba a vivir en el mismo faro, y que debía ocuparse del mantenimiento y de la limpieza del faro, sobre todo de las instalaciones lumínicas. Actualmente, los faros que siguen en uso son operados en su mayoría de forma automática, y vigilados a distancia.

Sellos de Malta emitidos el 21 de marzo del 2001:

Los siguientes sellos han sido emitidos por Alemania desde el 2004 hasta el 2018:

 

Sellos emitidos en el 2018 por Tayikistán:

Los faros junto con las balizas y otras aparatos electrónicos son básicos para la seguridad en la mar como nos indica este sello de 1985 del Reino Unido : Seguridad en la mar.

Sello de Marruecos emitido el 21 de abril del 2015 para conmemorar el 150 aniversario del faro de Cabo Espartel:

Faros Cabo Espartelm
Faro de Cabo Espartel

Sello emitido el 27 de febrero de 1978 para promocionar el Sáhara, con vistas del Puerto y Faro de Laayoune:

Hoja bloque emitida en el 2015. Isla de Nieve

Emitido en el 2003: Finlandia

Emitido en el 2012. India

Emitido con motivo del “Año Internacional de la Luz”, en el 2015:

Sellos emitidos en 1997, 2002, 2005, 2007 y 2013 por Argelia:

Sellos de Dinamarca emitidos en el 2019:

Emitidos en el 2005, 2007 y 2015 por Noruega:

Emitidos por Letonia desde el 2003 hasta el 2010 :

Faros de Croacia emitidos el 2008 y 2009/2013 y 2014/2015 :

Emitidos en el 2009 por Grecia:

Emitidos en 1997 y 2006 por Argentina:

Emitidos en el 2009, 2010 y 2020 por Ucrania:

Emitidos por Bélgica el 15 de mayo del 2006:

Sellos de Túnez del 2013.

Emitido en el 2010 por Rumania:

Hoja bloque de Francia del 2007:

Hojas bloque de Francia emitidos en el 2019 y 2020:

 

Sellos de Israel emitidos el 29 de noviembre del 2009: faro en Ashdod y del Puerto de Tel Aviv

 

Hoja bloque emitida el 11 de abril del 2013:

Faros de Australia emitidos el 7 de julio del 2015:

Sellos de Turquía emitidos en el 2010, 2012, 2019 y 2020 respectivamente:

 
Torre de la Doncella (en turco, Kız Kulesi)

En el 2019, Rusia emitió un sello con el faro de Tolbukhin:

El 30 de septiembre de 2020 Rusia emitió una serie de dos sellos con faros ubicados en el este de Crimea. Faro de Meganom y de  Yenikal’skiy (Cabo Fonar).

Se denomina reloj al instrumento capaz de medir el tiempo natural (días, años, fases lunares, etc.) en unidades convencionales (horas, minutos o segundos). Fundamentalmente permite conocer la hora actual, aunque puede tener otras funciones, como medir la duración de un suceso o activar una señal en cierta hora específica.

Los relojes se utilizan desde la antigüedad y a medida que ha ido evolucionando la tecnología de su fabricación han ido apareciendo nuevos modelos con mayor precisión, mejores prestaciones y presentación y menor coste de fabricación. Los hay de muchos tipos y aparte de los relojes de pulsera no hay fachada de Ayuntamiento, iglesia u otro edificio que no posea uno.

60183m

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Reloj de cuco

Emitido el 4 de marzo del 2004

Emitido el 4 de marzo del 2011

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Puerta del Sol. Emitido el 6 de noviembre del 2013

Emitido el 14 de junio del 2019. Centenario del Palacio de Comunicaciones

El siguiente sello emitido en el 2010 representa el reloj astronómico de Praga, actual Chequia, y también el de la antigua Checoslovaquia, emitido el 6 julio de 1987, que conmemora la unión de físicos y matemáticos checos:

 

Serie emitida en el 2015:

Emitida en junio del 2007: Torres de relojes históricas

Emitida en julio del 2014 (Rumanía, Stephen’s Tower en Baia Mare) y en mayo de 1998 (Austria, Torre del reloj del Ayuntamiento de Viena)

Emitida en abril del 2018 (Turquía, Torre del reloj de Dolmabahçe, Estambul) y abril del 2019 (Turquía, Great Clock Tower in Seyhan (Adana))

Emitido en julio del 2020: Palacio de  Westminster

Serie emitida el 3 octubre del 2014: “Torres con reloj”
3L: La torre de  Oradea City Hall
3.10L: The Trumpeter’s Tower of Medias
3.30L: La torre del Palace of Culture en Lasi
3.60L: La torre del Communal Palace of Buzau
4.70L: La torre del Brasov City Council
14.50L: La torre central  del Castillo de Peles

Serie emitida el 5 de octubre de 1995: “Relojes antiguos”.
Reloj de Pinto
Michaelangelo Sapiano (relojero)
Reloj Arlogg tal-lira
Reloj de sol

Emitidos en el 2014: Zytglogge en Berna (Suiza) y la Torre del Reloj Kazansky en Moscú, que es de la Estación de ferrocarril Kazansky (en ruso, Каза́нский вокза́л)

Emitidos en 1993. Cronómetros

John Harrison fue el inventor del cronómetro marino. Estos 4 sellos conmemoran el 300 aniversario de su nacimiento. Sus cronómetros se conservan en el Museo Marítimo Nacional.

Emitido el 21 de febrero de 1980: Reloj astronómico de la Torre  Zytglogge

Emitidos por la DDR:
Estos sellos de la antigua República Democrática Alemana nos muestra una colección de relojes, alguno de ellos ya de época.
El primero de la izquierda es un reloj autómata de Paulus Schuster. El segundo, un pequeño reloj astronómico del maestro de Ausburg, que es una ciudad de Baviera. El tercer reloj es de Joham Keinrich Kohler. El 4 º reloj es del mismo autor que el tercero, y el último es un artístico reloj astronómico de Johannes Klein.

Sellos húngaros que muestran  relojes de distintas épocas para la medida del tiempo. Se encuentran en museos de Budapest y Sopron.

Y más relojes de época, del siglo XVIII, en sellos de la antigua Checoslovaquia, emitido en 1982 y 1979:

 

Mineral es aquella sustancia sólida, natural, homogénea, de origen inorgánico, de composición química definida (pero variable dentro de ciertos límites). Esas sustancias inorgánicas poseen una disposición ordenada de átomos de los elementos de que está compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz de crecer sin interferencias, pueden generar formas geométricas características, conocidas como cristales.

Los minerales tienen gran importancia por sus múltiples aplicaciones en los diversos campos de la actividad humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se usan para fabricar múltiples productos de la moderna civilización. Así, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio.

Los nitratos y fosfatos son utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados profusamente en la construcción. Los minerales que entran en la categoría de piedras preciosas o semipreciosas, como los diamantes, topacios, rubíes, se destinan a la confección de joyas.

         

Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economía de un país, muchos productos comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un mineral. Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida, presentes en los organismos vivos en cantidades mínimas.

         

Entre los más destacados se encuentra la galena. La galena es un mineral del grupo de los sulfuros. Forma cristales cúbicos, octaédricos y cubo-octaédricos. La disposición de los iones en el cristal es la misma que en el cloruro de sodio (NaCl), la sal marina. Su fórmula química es PbS. Químicamente se trata de sulfuro de plomo II aunque puede tener cantidades variables de impurezas. Así, su contenido en plata puede alcanzar el 1%.

La azurita, también llamada chesilita o malaquita azul, es un mineral de cobre del grupo de los carbonatos que se forma en los depósitos de cobre expuestos a la intemperie. Posee un color azul muy característico. Frecuentemente se encuentra asociada con otros minerales de cobre, normalmente con malaquita, de color verde, y alguna vez con cuprita, de color rojo oscuro.

  

El ónix u ónice (del griego onyx, uña) conocido también como ónice de mármol u ónix calcáreo, es un mineral del grupo IV (óxidos), según la clasificación de Strunz, considerado como piedra semipreciosa. Está compuesto de sílice (óxido de silicio, SiO2).

Una gema, también llamada piedra preciosa, es un mineral, roca o material petrificado que al ser cortado y pulido se puede usar en joyería. Es el caso del zafiro estrella.

En el 2012, Bolivia emitió estos cuatro sellos de minerales:

Minerales bolim Minerales boli11m

Minerales boli4m Minerales boli2m

 

El 29 de mayo del 2020, Correos emitió un sello de la serie “Minerales” con representación del azabache. El azabache asturiano es  una gema orgánica con un color negro intenso y muy brillante después de tallar. Es extraído en la zona denominada la Marina, en la Costa Jurásica Asturiana, entre Gijón y Ribadesella, en la zona de Oles, Villaviciosa, desde donde hace más de cien años se exporta a Inglaterra. Ha sido el Principado el mayor suministrador de la península de material en bruto a lo largo de los siglos. Estudios llevados a cabo por un equipo de investigación de la Universidad de Oviedo demuestran que el azabache asturiano procede de una familia de árboles jurásicos, extinguida hace 65 millones de años, las protopináceas, además de las Araucariaceae.

En 1972, Alemania Oriental emitió estos  seis sellos, que muestra minerales de la colección Freiberg Bergakademie: yeso, zinnwaldita, malaquita, amatista, halita, proustita.

Sellos de Rumanía:

Las orquídeas u orquidáceas (nombre científico Orchidaceae) son una familia de plantas monocotiledóneas que se distinguen por la complejidad de sus flores y por sus interacciones ecológicas con los agentes polinizadores y con los hongos con los que forman micorrizas.

    

Las orquídeas florecen una sola vez al año, siempre por la misma época, la cual está determinada por factores ambientales tales como la disminución o elevación de la temperatura, el incremento de las horas de luz, los cambios de estación y las variaciones en la humedad ambiental. Las flores pueden permanecer abiertas desde un día  hasta más de tres meses . Los híbridos artificiales pueden florecer dos o más veces al año.

 

El 97% de las especies de orquídeas necesitan de un polinizador para que se lleve a cabo la transferencia de los granos de polen de una planta a los pistilos de otro individuo y, por ende, para que se produzca la fecundación y la formación de las semillas. Estos polinizadores son muy variados y, según cuál sea la especie en cuestión, pueden ser moscas, mosquitos, abejas, avispas, coleópteros y aves como los colibríes. La zoofilia que caracteriza a las orquídeas presupone que los animales polinizadores visiten las flores de manera regular y se detengan en ellas el tiempo suficiente; que las anteras y el estigma sean rozados o tocados con cierta frecuencia y que el primero quede adherido a los visitantes de modo tan perfecto que pueda llegar con la debida seguridad a los estigmas de otras flores.

            

Muchas especies de orquídeas recompensan a los polinizadores con alimento (como por ejemplo, néctar, pelos alimenticios o aceites) y otros compuestos, tales como ceras, resinas y fragancias. Estas recompensas, a su vez, refuerzan la conducta de los polinizadores.

 

 


  

Los puntos cardinales son los cuatro sentidos que conforman un sistema de referencia cartesiano para representar la orientación en un mapa o en la propia superficie terrestre. Estos puntos cardinales son el Este, que viene señalado por el lugar aproximado donde sale el Sol cada día; el Oeste, el punto indicado por la puesta del Sol en su movimiento aparente, y si a la línea Este–Oeste se la considera como el eje de las abscisas en un sistema de coordenadas geográficas, el eje de las coordenadas estaría descrito por la línea Norte–Sur, que se corresponde con el eje de rotación terrestre. Esta composición genera cuatro ángulos de noventa grados que a su vez se dividen por las bisectrices, generando Noroeste, Suroeste, Noreste y Sureste. Se repite la misma operación y se obtiene la rosa de los vientos que es usada en navegación desde siglos ancestrales. También son  puntos principales de la brújula y de las veletas

Al estar relacionada con la orientación y la navegación, aparecen como referencia  en los viajes . En los sellos siguientes se pueden ver, ya sea en forma de veleta o de rosa de los vientos.

2015-0097mEmitido en 1963

agosto0002m

agosto0003m agosto0004m

Emitido en 1981

60173m 40024m
Emitido en 1984: XVI Cent. del viaje de la monja Egeria al Oriente Bíblico
Emitido en 1971: Año Santo Compostelano. Mapa de rutas

90078m 80009m
Emitido en 1994: Tratado de Tordesillas
Emitido en 1988: Expo de Sevilla. La era de los descubrimientos

19960017m
Emitido en   1997  de la serie “Cine español”

agosto30014m

90007m
Emitido en 1991

En los siguientes sellos no españoles  aparecen rosas de los vientos. Una rosa de los vientos es un símbolo en forma de círculo que tiene marcados los puntos cardinales. Su invención se atribuye al mallorquín Ramón Llull, aunque antes ya la describió Plinio el viejo .
En el sello de Guinea aparece dibujada en un instrumento llamado tabla transversal. En las cartas de navegación se representa por 32 rombos (deformados) unidos por un extremo mientras el otro señala el rumbo sobre el círculo del horizonte. Sobre el mismo se sitúa la flor de lis con la que suelen representar el Norte, que se documenta a partir del siglo XV.

 

 

El vidrio es un material inorgánico duro, frágil, transparente y amorfo que se encuentra en la naturaleza, aunque también puede ser producido por el ser humano. El vidrio artificial se usa para hacer ventanas, lentes, botellas y una gran variedad de productos. El vidrio es un tipo de material cerámico amorfo. El vidrio se obtiene a unos 1500 °C a partir de arena de sílice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3) y caliza (CaCO3).
El término “cristal” es utilizado muy frecuentemente como sinónimo de vidrio, aunque es incorrecto en el ámbito científico debido a que el vidrio es un sólido amorfo (sus moléculas están dispuestas de forma irregular) y no un sólido cristalino.

En la Edad Media, el vidrio tuvo su auge en la fabricación de vidrieras, sobre todo para las catedrales góticas. El arte de la fabricación de vidrieras decayó a finales del renacimiento aunque volvió a recuperarse en el siglo XIX. Un vitral o vidriera policromada es una composición elaborada con vidrios de colores, pintados o recubiertos con esmaltes, que se ensamblan mediante varillas de plomo.
Las vidrieras y los objetos de vidrio también han sido imágenes de sellos. Entre ellos se encuentran:

En 1983:

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Vidrieras catedral leonm La Epifania Geronam

60157m

En 1985:

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En 1990:

En el 2002:  “Vidrieras Catedral de Stª Mª Vitoria”

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En el 2003: “Vidrieras Catedral de León”

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En el 2004: “Vidrieras Catedral de Toledo”

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En el 2005: “Vidrieras Catedral de Ávila”

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En el 2006 y 2007, se emitieron la serie “Vidrieras” . La del sello de la izquierda, surgió en los talleres Maumejean de Madrid. Aunque era norma de la empresa el que sus trabajadores (dibujantes, pintores, cortadores y emplomadores) nunca firmaran sus creaciones, fueran autores anónimos, se sabe que fue Alberto Martorell, uno de los mejores artistas vidrieros del siglo XX, el autor de los bocetos y cartones en los que se basa este  trabajo artístico. A él se deben, además de esta vidriera de la Escuela Técnica Superior de la Universidad Politécnica, algunas de las también excepcionales vidrieras del Banco de España de Madrid.

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En el 2007, dentro de la serie “Arquitectura”,  se puede ver las vidrieras de la Casa Lis de Salamanca.

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En el 2008, y dentro de la serie “Vidrieras”, se encuentra esta obra del artesano Dragant de Burdeos, que fue realizada en 1893. Junto con las otras tres existentes en el mismo lugar, fabricadas todas en forma de H, tanto el escudo como las vidrieras costaron 15.000 pesetas de finales del siglo XIX, las que fueron pagadas por la Academia y el Ministerio de Fomento de la época. La vidriera representa a Polimnia, musa de la Elocuencia. En el fondo de la composición aparece la imagen de Mercurio, también considerado dios de la Elocuencia, colocado sobre pedestal o columna que acompaña o protege a Polimnia, cuya figura aparece adornada con motivos florales o elementos vegetales. En la placa que sostiene Polimnia se hace mención a fray Luis de Granada, maestro de la elocuencia y de la oratoria. Esta vidriera, gemela de otra dedicada a la Poesía, aparece bellamente ornamentada en su contorno por una orla o cenefa plagada de estrellas y símbolos.

En el 2009: ” Fábrica Nacional de Moneda y Timbre. Real Casa de la Moneda, Burgos.”

Y de Argentina:

No sólo el vidrio se usa para la fabricación de vitrales. Otra de sus aplicaciones es la fabricación de objetos, como jarrones, cajitas, adornos, etc.
En 1988, se puso en circulación la serie “Artesanía española. Vidrio”

Actualmente es un material muy usado en arquitectura, ya sea como revestimiento o con otras finalidades de determinados edificios. Es el caso de a torre Jin Mao de Shanghái, que fue proyectado en 1989 por la firma Skidmore, Owings & Merrill. Es el rascacielos más alto de China y el cuarto del mundo, pues cuenta con 420 metros de altura. Ubicado en el distrito de Pudong, en el área financiera y comercial de Lujiazuii, consta de 88 plantas. Tiene apariencia de pagoda china inspirada en formas vegetales. Está construido en hormigón y acero y revestido de vidrio.

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En el 2013, hojas bloques de Guinea Bissau:

 

El 14 de octubre del 2016 se emitió el sello “Tradiciones y Costumbres. Milagro de Santo Domingo de la Calzada” que recoge una parte de la vidriera elaborada por  Miguel Ángel Sáinz, llamada “Milagro del gallo y la gallina”, que se encuentra en el interior de la Catedral de Santo Domingo de la Calzada.

El 24 de septiembre se emitió el pliego premium formado por 7 sellos de la serie “Oficios Antiguos. Vidriero”. El sello  se han impreso en acetato transparente para conseguir el efecto de transparencia del vidrio.

El caballo (Equus ferus caballus) es un mamífero perisodáctilo domesticado de la familia de los équidos. Es un herbívoro solípedo de gran porte, cuello largo y arqueado, poblado por largas crines. A la hembra  se le llama yegua y a las crías, potros o potrillos si son machos, y potras o potrancas si son hembras. La cría y utilización del caballo por parte del hombre se conoce como ganadería equina o caballar, y su domesticación se remonta a unos 3600 años a. C., en la región de Kazajistán.

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El tamaño de los caballos varía considerablemente entre las distintas razas, y también está influido por la nutrición. La mayoría de las razas de silla se han desarrollado por su velocidad, agilidad, resistencia y estado de alerta; cualidades naturales que provienen de sus ancestros salvajes.  Los caballos son animales de manada, con jerarquías claras, liderados por un animal dominante (generalmente una yegua). Por lo tanto son animales sociales que establecen vínculos de unión con individuos de su propia especie y con otros animales, incluidos los humanos.

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En la actualidad la mayoría de los caballos son utilizados para prácticas deportivas gracias a sus condiciones. Es utilizado para practicar deportes ecuestres como el salto, la hípica, el polo, la doma clásica, la charrería, el rodeo, el pato, la doma vaquera, el horseball, enganches, el raid, el concurso completo, el cross, el coleo, etc, aunque también se ha empleado  a los caballos para la guerra. El caballo ha sido entrenado especialmente para varios usos militares, incluyendo batallas, combates individuales, reconocimiento, transporte y abastecimiento.

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Muchos son los caballos que han pasado a la posteridad a causa de sus célebres dueños, entre la historia y la literatura, destacan los siguientes: Victoria en Tebas y Mut está satisfecha(caballos del carro de guerra de Ramsés II), Blanchard (de Carlomagno), Bucéfalo (el de Alejandro Magno), Estrategos (de Aníbal), Genitor (de Julio César), Incitatus (de Calígula), Othar (eltarpán de Atila), Lazlos (de Mahoma), Babieca (el de El Cid), Dug (de Gengis Kan), Blanco (de Juana de Arco), Molinero, de Hernán Cortés), Marengo (de Napoleón), Palomo (de Simón Bolívar), Comanche (el único superviviente del Sétimo de Caballería en la Batalla de Little Big Horn), As de Oros (de Emiliano Zapata), Siete leguas (de Pancho Villa). La mitología también hizo famosos a varios caballos como Pegaso de Belerofonte, Janto y Balio de Aquiles, las yeguas de Diomedes, los establos de Augías (su limpieza constituyó uno de los doce trabajos de Hercules), Sleipner (el caballo con ocho patas de Odín), Thowra (caballo mitíco de la población indígena de Australia); y por supuesto, también la literatura, como por ejemplo: Rocinante (caballo de Don Quijote de la Mancha), Tornado (de El Zorro) , Sombragris (de Gandalf) y Hidalgo (de Frank T. Hopkins).

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El petróleo (del griego: πετρέλαιον, “aceite de roca”)´ es una mezcla homogénea de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como petróleo crudo o simplemente crudo.

Es de origen fósil, fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos).

Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos.

     

El petróleo está formado principalmente por hidrocarburos, que son compuestos de hidrógeno y carbono, en su mayoría parafinas, naftenos y aromáticos. Junto con cantidades variables de derivados saturados homólogos del metano (CH4). Su fórmula general es CnH2n+2.

  • Cicloalcanos o cicloparafinas-naftenos: hidrocarburos cíclicos saturados, derivados del ciclopropano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafínicas ramificadas. Su fórmula general es CnH2n.
  • Hidrocarburos aromáticos: hidrocarburos cíclicos insaturados constituidos por el benceno (C6H6) y sus homólogos. Su fórmula general es CnHn.
  • Alquenos u olefinas: moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de carbono (-C=C-). Su fórmula general es CnH2n. Tienen terminación -“eno”.
    • Dienos: Son moléculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces dobles de carbono. Su fórmula general es CnH2n-2.
  • Alquinos: moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de carbono. Su fórmula general es: CnH2n-2. Tienen terminación -“ino”.

Además de hidrocarburos, el petróleo contiene otros compuestos orgánicos, entre los que destacan sulfuros orgánicos, compuestos de nitrógeno y de oxígeno. También hay trazas de compuestos metálicos, tales como sodio (Na), hierro (Fe), níquel (Ni), vanadio (V) o plomo (Pb). Asimismo, se pueden encontrar trazas de porfirinas.

      

Una refinería es una planta industrial destinada a la refinación del petróleo, por medio de la cual, mediante un proceso adecuado, se obtienen diversos combustibles fósiles capaces de ser utilizados en motores de combustión: gasolina, gasóleo, etc. Además, y como parte natural del proceso, se obtienen diversos productos tales como aceites minerales y asfaltos.

   

Entre las principales empresas petroleras se encuentran: las empresas privadas y las de propiedad estatal. En 2005, las petroleras privadas más importantes eran, en este orden: Exxon Mobil (EE.UU.), BP (Reino Unido) y Royal Dutch Shell (Holanda). A un poco más de distancia se sitúan Total (Francia), ChevronTexaco (EE.UU.) y ConocoPhillips (EE.UU.). Hay también otras más pequeñas como Repsol YPF (España y Argentina), ÖMV (Austria) o Neste (Finlandia).

Entre las petroleras estatales más importantes se pueden citar a PDVSA (Venezuela), Saudi Aramco (Arabia Saudita), Petroleos Mexicanos (México), Gazprom (Rusia), NIOC (Irán), Petrobras (Brasil), ENAP (Chile), Petronas (Malaysia), PetroChina (China) y Ente Nazionale Idrocarburi (Italia), siendo más conocida fuera de Italia su marca comercial Agip.

El petróleo es una fuente de energía no renovable. Si la extracción continúa al mismo ritmo que en el 2002, salvo que se encontrasen nuevos yacimientos, las reservas mundiales durarían aproximadamente 32 años. Se calcula que quedan unas 143.000 millones de toneladas.

      

Es también una amenaza para el medio ambiente. El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difícil de limpiar. Además, la combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx (óxidos de azufre), NOx (óxidos nitrosos), etc.

En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de protección ambiental.

   

Casi la mitad del petróleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depósito de sustancias contaminantes.

Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petróleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas.

De cualquier manera, los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la contaminación oceánica. Ocasionan gran mortandad de aves acuáticas, peces y otros seres vivos de los océanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegación y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos.

No sólo contamina los mares. La combustión de los derivados del petróleo es una de las principales causas de emisión de CO2, cuya acumulación en la atmósfera genera el cambio climático.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es una organización intergubernamental, con sede en Viena. Fue fundada en Bagdad, en una conferencia entre el 10 y el 14 de septiembre de 1960 por iniciativa del Gobierno de Venezuela.

La OPEP está integrada por: Arabia Saudí, Irak, Irán, Venezuela, Kuwait, Argelia, Angola, Ecuador, Nigeria, Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Libia.

Un jardín zoológico, parque zoológicozoológico o zoo es una instalación en la que los animales están confinados dentro de los recintos, expuestas al público y en las que también pueden ser criados. Los felinos son animales muy fáciles de ver en los zoos.  Los primeros zoológicos fueron en realidad colecciones privadas, en su mayoría pertenecientes a reyes.

    

 

Con el tiempo, la misión de los zoológicos ha pasado de ser la mera exposición de animales exóticos al estudio científico de tales animales (el zoológico de Londres fue el primer zoológico científico del mundo, inaugurado en 1828) y, más tarde, la crianza de los mismos y en particular la protección de especies en peligro de extinción o incluso ya extintas en estado salvaje.

    

El Convenio sobre la Diversidad Biológica es el primer instrumento jurídico internacional que recoge como mecanismos de protección de los recursos biológicos y genéticos los términos conservación in situ (conservación de los ecosistemas y los hábitats naturales y el mantenimiento y la recuperación de poblaciones viables de especies en sus entornos naturales) y ex situ (medidas financieras, científicas y técnicas orientadas a la conservación y la investigación de plantas, animales y microorganismos fuera de su hábitat natural). Los zoológicos son un  ejemplo de instalaciones destinadas a la conservación ex situ.

  

La Directiva 1999/22/CE, de 29 de marzo relativa al mantenimiento de animales salvajes en parques zoológicos, exige el establecimiento de un régimen de autorización y de inspección de los parques zoológicos, que garantice el cumplimiento de condiciones básicas de sanidad, bienestar y seguridad, para mantener la buena salud física y psíquica de los animales salvajes los habitan.

Pretende así favorecer la correcta aplicación de la legislación comunitaria en materia de conservación de la fauna silvestre, así como asegurar el papel en la educación pública, la investigación científica y la conservación de las especies por parte de los zoos.

     

Algunos colectivos se oponen a que los animales sean privados de libertad. Argumentan que no es ético utilizar seres con capacidad de sentir para el ocio de las personas y por ello piden el cierre de los zoológicos, oceanográficos y acuarios.

Una especie amenazada es cualquier especie susceptible de extinguirse en un futuro próximo. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), autoridad máxima en especies amenazadas, clasifica a estas especies en tres diferentes categorías en su Lista roja de especies amenazadas: Especies vulnerables (VU), En peligro de extinción (EN) y En peligro crítico de extinción (CR), dependiendo del riesgo de extinción al que se encuentren sometidas.

   

    

El tráfico de especies protegidas está colaborando a la desaparición de muchas especies. La costumbre de mantener animales silvestres como mascotas viene desde hace mucho tiempo. El trafico de la flora y la fauna se ha convertido en uno de los “negocios” más lucrativos .

    

Hay un primer dato que sería suficiente para justificar cualquier esfuerzo de cooperación internacional dirigido a luchar contra el tráfico de animales y plantas: unas 700 especies se encuentran en la actualidad en peligro de extinción como consecuencia directa de la captura en sus medios naturales y la posterior comercialización.

     

     

Pero además, unas 2.300 especies animales y 24.000 plantas están amenazadas por esta misma razón. Así, el tráfico con especies de fauna y flora se convierte en una de las causas más importantes de pérdida de biodiversidad en el planeta.

   

 

           

Efectivamente, según datos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), cada año pueden comprarse y venderse en todo el mundo muchos animales vivos que son apartados de sus hábitats naturales para terminar sus vidas cautivos de un medio que les es hostil.