Category: Científicos/as


nov120010mEl sello emitido el 28 de mayo de 1998 muestra la imagen de Félix Rodríguez de la Fuente, gran  amante de la naturaleza . Conocido como “el amigo de los animales”, Rodríguez de la Fuente estudió Medicina y se especializó en Odontología, pero toda su vida estuvo dedicada al estudio de los animales. Fue autor de numerosos artículos de prensa y colaboró en televisión con diversas series sobre la fauna y la vida animal. Sus programas como Fauna, Vida salvaje, Planeta azul y El hombre y la tierra alcanzaron los mayores índices de audiencia. Había nacido en 1928 en Poza de La Sal (Burgos) y en 1980, mientras rodaba en Alaska una serie sobre Los perros del mundo, su avioneta sufrió un accidente y falleció.

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juan carlos0041mBenito Daza de Valdés, (Córdoba, España, 31 de marzo de 1591 – Sevilla, 1634). Autor del primer libro sobre optometría en español. Gracias a esta obra se le considera uno de los precursores de la “oftalmología” moderna. En ella detalla cómo clasificar las lentes, cómo graduar la vista, además de cómo operar las cataratas e incluso propone colocarse cristales ahumados contra los efectos nocivos del sol. El esquema propuesto por Daza de Valdés para clasificar las lentes es el distintivo de la Sociedad Española de Oftalmología.

A fines del siglo XVI y en las primeras décadas del siglo XVII, las obras de Giambattista della Porta, Francesco Maurolico y Kepler significaron el renacimiento del interés de los sabios hacia los vidrios correctores. En este contexto apareció la obra de Daza Uso de los antojos (1623), el primer tratado sistemático sobre las lentes para corregir defectos de la visión.
Efectivamente, el motivo central del libro de Daza Valdés es describir todos los aspectos relativos a la construcción y uso de las lentes, poniendo particular énfasis en su insustituible función como correctores de los defectos visuales. Es decir, en que las lentes no deforman la aprehensión de la realidad a través de la vista sino que, por el contrario, la facilitan.

3 agosto0034mLouis Braille, aunque no fue un científico, ya que fue   pedagogo, lo incluyo en esta categoría por su contribución a los discapacitados visuales o ciegos  por el sistema de lectura y escritura que creó. Su sistema se conoce mundialmente simplemente como braille. El 15 de julio del 2009, Correos emitió la serie “Personajes” entre las que se encontraba este sello de él. Por esta fecha se cumplía el  segundo centenario de su nacimiento.

El inventor del sistema de lectura para ciegos Louis Braille (Coupvray 1809-París 1852) quedó invidente a los tres años tras sufrir un accidente. Con 10 años ingresó en el Instituto para jóvenes ciegos de París, una de las primeras instituciones de este tipo que existían en el mundo y en la que se enseñaban algunos oficios sencillos. Dotado de un talento especial para la música, ideó diferentes códigos para facilitar la enseñanza musical, pero su gran invento fue el sistema de lectura y escritura para ciegos Braille, adoptado universalmente. El método se basa en el uso de puntos en relieve que permiten la lectura por medio del tacto.

Ya adulto, Braille sirvió como profesor en el instituto y disfrutó de su vocación musical, pero pasó gran parte del resto de su vida refinando y expandiendo su sistema. No fue usado por la mayoría de los educadores durante muchos años después de su muerte, pero la posteridad ha reconocido el sistema braille como una invención revolucionaria, y ha sido adaptado para su uso en varios idiomas en todo el mundo.

Al cumplirse el 125 Aniversario de la botadura del submarino Peral, se pone en circulación un sello en febrero del 2014 que reproduce un retrato de Isaac Peral, inventor de la nave submarina que aparece junto a él. Isaac Peral y Caballero (Cartagena, 1851 – Berlín, 1895) figura en las páginas de la historia como un destacado científico, militar y marino de la Armada que inventó el primer submarino de propulsión eléctrica. Tras servir durante 20 años en la marina, en 1882 fue escanear0009 (2)nombrado profesor de física matemática en la Academia de Ampliación de Estudios de la Armada. Dos años más tarde comenzó a desarrollar el proyecto de navegación submarina que mantuvo en secreto hasta 1885, en que por fidelidad a España y mejor defensa del país, lo dio a conocer a sus superiores ante el conflicto que pudo entablarse con Alemania por la invasión de las islas Carolinas. Con el apoyo del Ministro de Marina y la aprobación del proyecto por la Junta Técnica, en 1887 se inició la construcción del submarino en el arsenal de Carranca (Cádiz) y el 8 de septiembre de 1888 se procedió a la botadura. La nave medía 22 metros de eslora y 2,87 de manga. Contaba con baterías de acumuladores, tres dinamos y dos motores de 30 caballos que permitían desplazar bajo el agua el prototipo de más de 80 toneladas de peso. El submarino incorporó elementos nuevos que más tarde se introdujeron en todos los submarinos, como la propulsión eléctrica, el tubo lanzatorpedos, el periscopio y la aguja compensada. Durante 1889 y 1890, Isaac Peral y la tripulación efectuaron todos los ensayos necesarios, saliendo de todos con éxito. La prensa española y extranjera elogió su invento, sin embargo, y a pesar de los resultados obtenidos, se inició una campaña en su contra y el Ministerio de Marina emitió un informe desfavorable a continuar con las pruebas del submarino, por lo que el inventor pidió la baja en el Cuerpo.Ya por su cuenta, Isaac Peral continuó desarrollando otros inventos. Así, en Madrid montó una fábrica de acumuladores eléctricos de su invención, dirigió la instalación del alumbrado eléctrico en varias ciudades y municipios y montó las primeras centrales eléctricas de España. El submarino Peral ha sido restaurado y expuesto al público en el Paseo Marítimo de Cartagena (Murcia), ciudad en la que nació y fue enterrado.

Juan de la Cierva y Codorníu (Murcia, España, 21 de septiembre de 1895 – Croydon, Reino Unido, 9 de diciembre de 1936) fue un  inventor y científico aeronáutico español, ingeniero de caminos, canales y puertos y aviador. Inventó el autogiro, aparato precursor del actual helicóptero.
Mientras el avión es una aeronave de alas fijadas al fuselaje, el autogiro inventado por de la Cierva tiene alas fijadas a un rotor. El autogiro hace su irrupción en el panorama de la aviación sólo veinte años después de la invención de los hermanos Wright. Juan de la Cierva construyó en Madrid en 1920 su primer autogiro, el Cierva C.1. El aparato no llegó a volar, pues el rotor inferior giraba a menos velocidad de la prevista, y el efecto giroscópico y la asimetría de la sustentación hicieron volcar el aparato. A este primer autogiro siguieron dos construcciones también fallidas, el C.2 y el C.3, en las que el inventor intentó, infructuosamente, resolver el problema de la diferencia de sustentación entre la pala que avanza y la que retrocede. Sin embargo, en las pruebas del C.2 se consiguieron algunos saltos de unos dos metros, lo que apuntaba a la viabilidad del invento. La asimetría de la sustentación del rotor no se resolvería plenamente hasta el prototipo C.4, en el que la Cierva incluyó su revolucionaria idea de articular las palas del rotor en su raíz.

Los primeros ensayos del modelo C.4, construido en 1922 conforme a los nuevos principios, fueron infructuosos. Para su definitiva resolución, la Cierva realizó una completa serie de ensayos en el túnel de viento de circuito cerrado del aeródromo de Cuatro Vientos (obra de Emilio Herrera), por aquel entonces el mejor de Europa. El nuevo aparato corregido se probó exitosamente en enero de 1923 en el aeródromo de Getafe pilotado por el teniente Alejandro Gómez Spencer. Aunque dicho vuelo consistió únicamente en un «salto» de 183 m, demostró la validez del concepto. A finales del mes, el C.4 recorrió en cuatro minutos un circuito cerrado de 4 km en el aeródromo de Cuatro Vientos, cerca de Madrid, a una altura de unos 30 m.

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Los sellos de Correo Aéreo salieron en 1949 y en ellos se ven el autogiro y a su inventor. El dibujo lo realizó José López Sánchez Toda.

En 1964, y dentro de la serie “XXV años de paz española” se encuentra este sello dedicado a las investigaciones científicas, y que representa el árbol de la ciencia. Aunque el sello no tiene nada que ver con el escritor Pío Baroja, si hay una obra escrita por  él con el título “El árbol de la Ciencia”. Este concepto ya aparecía en el Génesis.

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También hay varios sellos dedicados a Pío Baroja. Pío Baroja y Nessi , nació San Sebastián, el 28 de diciembre de 1872 y murió en  Madrid, 30 de octubre de 1956. Además de ser un escritor español de la  Generación del 98 , fue  médico. El primero de los sellos dedicados a él, fue en 1978 y dentro de la serie “Personajes”. El 1998, apareció otro sello con los representantes de la Generación del 98, entre los que se encontraba él, y por último en el 2006, conmemorando el 50 aniversario de su muerte.

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Joseph von Fraunhofer (Straubing, 6 de marzo de 1787 – Múnich, 7 de junio de 1826) fue un astrónomo, óptico y físico alemán.

Empezó su vida  laboral trabajando como aprendiz en el taller de un cristalero.  Gracias a un mecenas, Fraunhofer empezó a trabajar en el Instituto de Óptica de la abadía de Benediktbeuern, un monasterio benedictino  dedicado a la fabricación de cristal. Aquí descubrió el modo de crear los mejores cristales ópticos, a la vez que inventó un método  preciso para medir la dispersión. En 1818 pasó a dirigir el Instituto.
Como  científico, tuvo su importancia por  el descubrimiento de las “líneas de Fraunhofer” en el espectro óptico de la luz del sol. En 1814 Fraunhofer fue el primero que investigó con seriedad acerca de las líneas de absorción en el espectro del Sol, que serían explicadas de modo exhaustivo por Kirchhoff y Bunsen en 1859, con la invención del espectroscopio. Esas líneas se siguen llamando en nuestros días líneas de Fraunhofer.También inventó la retícula de difracción con la  espectroscopia , y de ese modo demostró el modo exacto de medir la longitud de onda de la luz. Fue el primero en darse cuenta de que los espectros de Sirio y de otras estrellas brillantes eran distintos entre sí y del Sol, iniciando de ese modo la espectroscopia estelar.

También  inventó un nuevo método de manufactura de lentes e inició un negocio de producción de vidrio para microscopios y telescopios. Debido a su carácter multifacético el instituto tecnológico Fraunhofer-Gesellschaft en Alemania  lleva su apellido. En la Luna hay un  cráter llamado Fraunhofer en su honor.

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Ramón Llul o Raimundo Lulio (c. 1232 – 29 de junio de 1315 aproximadamente) nació en la ciudad de Palma de Mallorca, en España. Fue un viajero incansable, precursor de metodologías científicas, políglota (hablaba catalán, árabe y latín), místico, fraile  y pensador, entre otras cosas. Sus obras tocan diversas materias, dependiendo de la  etapa de su vida en la que se encontrase.Durante los primeros 30 años se casó, tuvo hijos, estuvo en la corte y sus obras fueron las típicas para ser recitadas por los trovadores, ya que su vida fue un tanto mundana. Después de los 30 años su vida cambió. Abandonó a su familia y se dedicó al estudio, a la meditación  y  a predicar. Estudió árabe para convertir a los musulmanes al cristianismo y se retiró varias veces a monasterios y sitios aislados para dedicarse a ello y escribir obras teológicas y filosóficas  relacionadas con este nuevo período de su existencia. Fue en esta época donde escribió el libro llamado “Ars Magna”, mezcla de teología y filosofía, que expone sus ideas sobre la vida, y que se considera la base del razonamiento metódico.

En 1275 fundó una escuela lingüística donde se enseñaban el árabe, latín y catalán, en el Monasterio de Miramar, en Valldemossa (costa noroeste de Mallorca). Aquí quiso divulgar su sistema filosófico descrito en Ars Magna y una serie de métodos aplicables a los conocimientos principales del siglo XIII, entre las que se encontraban  las ciencias .
 A pesar de ser un misionero cristiano, Llull comprendía el pensamiento árabe y respetaba en gran medida sus avanzados sistemas. Así, en su primer libro utiliza la lógica de los científicos árabes, su simbología, su álgebra y sus razonamientos. Se cree que a lo largo de su vida escribió más de 250 libros.
Murió de vuelta de un viaje a Túnez a la edad de 83 u 84 años. Está enterrado en la iglesia del Convento de San Francisco de Palma de Mallorca.

Centrándome en la figura de Ramón Llul como divulgador científico o como precursor de determinados conceptos de esta índole, se cree que fue uno de los primeros pensadores que escribió sobre ciencias en catalán entendible para personas no expertas en ellas. Realizó aportaciones metodológicas en astronomía, geometría, física, medicina, etc., disciplinas que formuló como nuevas en su obra Ars Magna y se le atribuye la invención de la rosa de los vientos y del nocturlabio.
Fue precursor del sistema combinatorio, considerado hoy como la base de la informática. Por eso desde mayo del 2001 se acordó que Ramon Llull sería el patrón de los informáticos en España, celebrando su día el 27 de noviembre. También se anticipó al holismo (doctrina que propugna la concepción de cada realidad como un todo distinto de la suma de las partes que lo componen.) y que defendió en su obra el Arbre de la ciència (“Árbol de la ciencia”). Rechazó las ciencias  esotéricas como la alquimia y, sin embargo, hay quien dice que su astronomía estaba muy próxima a la astrología y a la cábala hebraica. A pesar de eso, parece ser que muchos sectores lo relacionan precisamente con la alquimia, cátaros, templarios  y otras cuestiones esotéricas, sin que haya documentación fiable que corrobore esto último.
En cuanto a su obra,  haré mención de su obra más relacionada con la ciencia que es  “El árbol de la ciencia” (1295-1296). En esta obra, cada ciencia se representa como un árbol con raíces, tronco, ramas, hojas y frutos. Las raíces representan los principios básicos de cada ciencia; el tronco, la estructura; las ramas, los géneros; las hojas, las especies; y los frutos, los individuos, sus actos y sus finalidades.
En la España de 1963, se emitió este sello perteneciente a la serie “Personales españoles” de Raimundo Lulio (tal como pone en el sello):
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Por otra parte, el astrónomo Manuel Blasco del Observatori Astronòmic de Mallorca (OAM) descubrió el 13 de junio de 1997 un asteroide al que bautizó “9900 Ramon Llull”. La Unión Internacional de la Astronomía (IAU) confirmó el 7 de enero de 1999 el descubrimiento, otorgando al asteroide 1997LL6 el número definitivo: 9900. Posteriormente, el 11 de septiembre de 2000, al cumplirse 681 años de la muerte del beato y con motivo de la Diada de Mallorca, se realizó en el Salón de Plenos del Palacio del Consejo de Mallorca el acto oficial de bautismo del citado asteroide, que recibió su nombre actual y oficial de “9900LLULL”.
Si quieres ver más sobre Ramón Llull, pincha en:

Sello de 1995 que conmemora el cinematógrafo. Auguste Marie Louis Nicolas Lumière (Besançon, 19 de octubre de 1862 – Lyon, 10 de abril de 1954) y Louis Jean Lumière (Besançon, 5 de octubre de 1864 – Bandol, 7 de junio de 1948) fueron los inventores del proyector cinematográfico.

El cinematógrafo fue patentado el 13 de febrero de 1894. En ese año, rodaron su primera película. El 22 de marzo de 1895 fue mostrada en París en una sesión de la Société d’Encouragement à l’Industrie Nacional La sortie des ouvriers des usines Lumière à Lyon Monplaisir («Salida de los obreros de la fábrica Lumière en Lyon Monplaisir»), rodada tres días antes.

Tras diversas presentaciones en sociedades científicas, en la Universidad de la Sorbona, en Bruselas y otros lugares, se procedió a su explotación en la primera sesión exhibida para un público comercial, como primer espectáculo de pago (Marcando Oficialmente el inicio del cine) el 28 de diciembre de 1895 en París.

Narciso Monturiol Estarriol (Figueras, 28 de septiembre de 1819 – San Martín de Provensals, Barcelona, 6 de septiembre de 1885) fue un ingeniero, intelectual, político e inventor español, célebre por la invención del primer submarino tripulado con motor de propulsión anaeróbica. El resultado de sus pruebas se recoge en su obra póstuma, Ensayo sobre el arte de navegar por debajo del agua, editado en 1891. Reconocido, junto con Isaac Peral, pionero de la navegación submarina en España.

En 1858, presenta su proyecto  titulado El Ictíneo o barco-pez. Su primer submarino, el Ictíneo I, fue botado en el Puerto de Barcelona el 28 de junio de 1859, y tras una serie de inmersiones en privado, hizo su presentación pública el 23 de septiembre. Ante accionistas, prensa y público en general logró hacer navegar el barco completamente sumergido durante 2 horas y 20 minutos a una profundidad de 20 m, y hacerlo volver a la superficie.

Las pruebas oficiales se llevarían a cabo en el Puerto de Alicante el 7 de marzo de 1861. Después de esto,  Monturiol escribió una carta a la ciudadanía, animando a una suscripción nacional, con la que consiguió 300.000 pesetas de los ciudadanos españoles para formar la empresa La Navegación Submarina con el proyecto de desarrollar el Ictíneo II.

El Ictíneo II atrajo un cierto interés de las altas instancias militares. Este nuevo submarino, que estaba dotado de un sistema de propulsión anaeróbica, fue botado en el puerto de Barcelona el 2 de octubre de 1864. A pesar de estos éxitos, en 1867 su compañía quebró y, ante la falta de apoyo, Monturiol decidió desmantelar el submarino y abandonar el proyecto. Quedan, sin embargo, los escritos editados durante su desarrollo, y su póstumo Ensayo sobre el arte de navegar por debajo del agua.