El Sistema Métrico Decimal es un sistema de unidades basado en el metro, medida de longitud, y en el cual las unidades de mayor o menor tamaño de cada unidad de medida están relacionadas entre sí por múltiplos o submúltiplos de 10, respectivamente. Fue implantado como sistema universal por el Tratado del Metro (París, 1875) y confirmado por la primera Conferencia General de Pesas y Medidas (París, 1889). Se pretendía buscar un sistema de unidades único para todo el mundo y así facilitar el intercambio científico, cultural, comercial, de datos, etc. Hasta entonces cada país, incluso cada región, tenía su propio sistema de unidades. Casi todos los países europeos lo adoptaron poco a poco, pero el Reino Unido se ha resistido durante mucho tiempo, así como los Estados Unidos, que han conservado hasta muy recientemente las unidades de medida tradicionales. Reino Unido  adoptó oficialmente el sistema métrico, en 1884, pero siguen usando sus medidas tradicionales. Los países que no lo han adoptado son oficialmente son tres:  Estados Unidos de América, Birmania y Liberia.

En el sello de Rumanía de 1966 aparecen los símbolos de las unidades del Sistema Internacional. El sello de Cuba también tiene lo mismo. El sello de Pakistán de 1974 tiene el nombre de tres magnitudes básicas y sus unidades, junto con instrumentos de medidas.

    SMDD   SMD

              Sistema metrico decimal   sistema metrico

pakistan 1974