Un pigmento es un material que cambia el color de la luz que refleja como resultado de la absorción selectiva del color.  Muchos materiales selectivamente absorben ciertas ondas de luz, dependiendo de su longitud de onda. Además debe ser estable en forma sólida a temperatura ambiente. Los pigmentos, según su origen, se pueden clasificar en : naturales y sintéticos.
Los pigmentos que surgen por acción de la naturaleza, son los llamados pigmentos naturales. Estos pueden tener origen mineral o biológico, y han sido utilizados desde la prehistoria.
Los primeros pigmentos conocidos fueron los minerales naturales. Los óxidos de hierro producen una amplia variedad de colores y se les puede encontrar en muchas pinturas rupestres del Paleolítico y el Neolítico. Dos ejemplos son el ocre rojo (Fe2O3) y el ocre amarillo (Fe2O3.H2O). El carbón vegetal, o negro carbón, también ha sido usado como pigmento negro desde la Prehistoria.

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Los pigmentos han sido utilizados desde tiempos remotos, y han sido fundamentales en las artes visuales a lo largo de la Historia.  Como muestra, las pinturas de las Cuevas de Altamira o Tito Bustillo en España , y las Pinturas de las Cuevas de Lascaux, en Francia. La necesidad de conseguir pigmentos menos costosos dada la escasez de algunos colores, como el azul, propició la aparición de los pigmentos sintéticos.

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Dentro de la serie del 2001 llamada “Patrimonio de la Humanidad”, de doce valores, apareció el sello de las pinturas rupestres del Barranco de Valltorta, en Castellón:

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El 27 de abril del 2015 se puso en circulación este sello donde aparece la moneda de la Cueva de Altamira . La Cueva de Altamira, declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1985, es el motivo de esta emisión formada por una hoja bloque que, impresa con un ligero relieve para simular el original de la caverna, reproduce una de las pinturas rupestres más conocidas.

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