José de Acosta (Medina del Campo, 1540 – Valladolid, 1600) fue un antropólogo y jesuita español que desempeñó importantes misiones en América desde que en 1571 viajase al Perú. De Acosta hizo importantes observaciones científicas en el campo de la antropología y las ciencias naturales. Aparte de la narración de las aventuras de un lego en Indias (Peregrinación del hermano Bartolomé Lorenzo), debe sobre todo fama a su Historia natural y moral de las Indias, Sevilla, 1590, obra pronto traducida al inglés en 1604. En dicha obra observa las costumbres, ritos, creencias, etc. de los indios de México y Perú.
También fue valorada su investigación en el campo de la medicina y en relación a sus estudios sobre el mal de las alturas.

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