Más de siete millones de personas en todo el mundo padecen la enfermedad de la lepra, llamada también Enfermedad de Hansen; un mal que afecta a la humanidad desde hace miles de años y al que la filatelia dedica un sello emitido el 21 de enero del 2003 para conmemorar el 50 Día Mundial de la Lepra. Fue el periodista francés Raoul Follereau el promotor de la celebración del Día Mundial de la Lepra, que tenía y tiene como objetivo sensibilizar a la sociedad de la existencia de una enfermedad que, en la actualidad, registra cerca de 700.000 nuevos casos cada año. ANESVAD, organización no gubernamental (ONG) que trabaja en proyectos para erradicar esta enfermedad. Esta enfermedad maldita, que llevaba a los enfermos a vivir totalmente recluidos y aislados, ha encontrado un eficaz tratamiento que permite su curación. La poliquimioterapia o MDT (Multy Drug Therapy), así como las campañas de detección precoz y de sensibilización en las zonas de riesgo, han permitido que miles de afectados reciban tratamiento a tiempo y puedan llevar una vida normal.  El país con mayor número de enfermos de lepra es la India, con cerca de medio millón de afectados, seguido de Brasil, Birmania, Indonesia y Nepal. El causante es un bacilo que penetra en el organismo por las mucosas nasales, boca y piel, y favorecen su difusión factores ambientales como la superpoblación, la mala alimentación y la falta de higiene. En el sello se reproduce una margarita trazada con huellas de vivos colores, el emblema de ANESVAD y la leyenda del 50 Día Mundial de la Lepra, que siempre se celebra el último domingo del mes de enero.